Eclissi Solare: spiegazione di un fenomeno che continua ad affascinare

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L’eclissi solare affascina ancora moltissimo: si tratta di un fenomeno che si verifica raramente, ma che si può prevedere in modo molto preciso. Ma cos’è l’eclissi e ogni quanto tempo si può osservare questo incredibile effetto ottico?

Cos’è l’eclissi e perchè si verifica?

L’eclissi è un fenomeno ottico ed astronomico che consiste in un temporaneo oscuramento di un astro: il termine infatti significa, etimologicamente, mancanza. In sostanza quindi l’eclissi non è altro che l’oscuramento del sole oppure della luna: ma perchè avviene questo improvviso oscuramento? Semplice: perchè tra il sole (o la luna) e la Terra si interpone un terzo corpo celeste. Questa sovrapposizione avviene in modo graduale ed è particolarmente spettacolare.

Eclissi solare ed eclissi lunare

L’eclissi può essere solare oppure lunare: nel primo caso, durante il giorno il sole appare oscurato perchè tra di esso e la Terra si interpone la luna. Nel secondo caso, invece, è la luna che appare coperta perchè la Terra si interpone tra questa ed il sole. In entrambi i casi, perchè si verifichi l’eclissi è quindi fondamentale che sole, luna e Terra si trovino sulla stessa retta.

Tipologie di eclissi: totale, parziale e anulare

L’eclissi solare è la più interessante perchè si verifica durante il giorno e rappresenta un evento più spettacolare rispetto all’eclissi lunare. L’eclissi solare può essere parziale oppure totale: la differenza tra queste due tipologie è costituita dal livello di oscuramento dell’astro. Quando la luna oscura completamente il sole si parla di eclissi solare totale: si può ammirare anche ad occhi nudo ma è importantissimo proteggere gli occhi con adeguate protezioni.

Quando invece la luna oscura solamente in parte il sole si parla di eclissi parziale: questo fenomeno è molto meno spettacolare. Molto più interessante è l’eclissi anulare perchè anche a livello ottico è sicuramente affascinante: in questo caso il disco lunare appare più piccolo rispetto a quello del sole, quindi quello che noi possiamo vedere è un anello luminoso con il centro oscurato. 

Quando avviene l’eclissi solare? Il Ciclo di Saros

Come abbiamo anticipato prima, l’eclissi solare (come quella lunare) si può prevedere: questo perchè tali fenomeni hanno la caratteristica della periodicità. In sostanza, le eclissi si ripetono ad intervalli di tempo regolari perchè rispettano il cosiddetto Ciclo di Saros, ossia un periodo di 18,03 anni (18 anni più 10 o 11 giorni a seconda degli anni bisestili e 8 ore).

All’interno del ciclo di Saros si verificano 70 eclissi totali, di cui 41 solari e le restanti lunari. L’eclissi solare in particolare, avviene durante il novilunio ossia quando l’emisfero visibile della luna è completamente in ombra e questa si trova appunto tra il sole e la Terra.

Come osservare l’eclissi solare

Eclissi-solareL’eclissi solare si può osservare ad occhio nudo, ma è bene precisare che si tratta di un fenomeno che i nostri occhi non riescono a tollerare: le radiazioni ultrarosse ed ultraviolette rischiano di provocare seri danni alla vista quindi è sempre importante utilizzare dei filtri appositi. Attenzione però: i negativi delle fotografie, gli occhiali da sole ed i cd (utilizzati di frequente per osservare l’eclissi solare) non hanno degli schermi protettivi sufficientemente potenti quindi è meglio evitarli. Preferite piuttosto gli occhiali da saldatore o i filtri di Mylar che garantiscono una protezione completa. 

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