Esperienze

L'idrogeno avanza
ma c'è problema costi

Si moltiplicano nel mondo le ricerche per rendere più economica produzione. Se ne fa strada una, molto promettente, che prevede l'utilizzo di etanolo

Secondo molti l'idrogeno sarà uno degli elementi chiave nel settore dell'energia. Ci sono però ancora rilevanti problemi pratici per poterne garantire una adeguata produzione a costi accettabili.

Una nuova soluzione prevede l'uso dell'etanolo, secondo una ricerca pubblicata dalla rivista Nature Chemistry e realizzata da un gruppo di scienziati dell'Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) di Barcellona e delle università di Aberdeen (Scozia) e Auckland (Nuova Zelanda).

Finora per produrre idrogeno si usa soprattutto l'acqua, che è abbondante e molto economica, ma con tecniche che prevedono rilevanti consumi di energia e discrete quantità di sostanze preziose, in particolare l'oro.

Con l'etanolo (una sostanza facilmente producibile in abbondanza e relativamente economica) diminuisce notevolmente la quantità di oro necessaria, e quindi il costo totale. Inoltre il procedimento può avvenire a temperatura ambiente (mentre nelle tecniche tradizionali bisogna arrivare a 500 gradi), così evitando un grande dispendio di energia e riducendo l'usura dei materiali.

I ricercatori hanno inserito microscopiche particelle d'oro e un semiconduttore in diossido di titanio in un contenitore pieno di etanolo, che hanno poi esposto alla luce ultravioletta.

Per effetto della luce, usata come simulazione in laboratorio della radiazione solare, il semiconduttore emette elettroni, che vengono catturati dalle particelle d'oro: si avvia così la reazione dell'oro con l'etanolo, che dà come risultato l'idrogeno.

Per ogni chilo di semiconduttore, l'esperimento ha prodotto 5 litri di idrogeno al minuto. Secondo gli autori dello studio, con 9 chili di diossido di titanio si potrà produrre l'idrogeno sufficiente per far funzionare una cella a combustibile della potenza di 3 kW , pari a quella tipica di una moderna abitazione.

Alessandro Noto

06 Giugno 2011

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