Metano: estrazione ed utilizzi di uno dei principali gas serra

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Metano

Il metano è un combustibile fossile che si trova in natura allo stato gassoso ed è uno dei principali gas serra, ma molto meno inquinante rispetto ad altri combustibili fossili come ad esempio il petrolio o il carbone. Nonostante il suo impatto sull’ambiente, quindi, il metano è da preferire ed è per questo che le auto ametano contribuiscono a ridurre le emissioni nocive nell’atmosfera.

Cos’è il metano e dove si trova?

Il metano appartiene alla famiglia degli idrocarburi ed è quindi un composto chimico costituito da idrogeno ed ossigeno. Tra tutti gli idrocarburi, questo gas è il più semplice: la sua molecola è composta da 1 atomo di carbonio e da 4 atomi di ossigeno (CH4). Sotto forma di gas, il metano si trova in natura proprio come il petrolio: in giacimenti sotterranei che si possono trovare sia nei fondali marini che sotto alla terraferma.

In quantità più ridotte, questo gas si può trovare anche in superficie poichè si forma dalla decomposizione di sostanze organiche naturali. In alcuni casi, viene estratto dagli stessi giacimenti di petrolio, altro idrocarburo ma ben più inquinante a livello atmosferico.

Come vedremo tra poco, questo gas non viene propriamente estratto e trasportato, ma passa direttamente dal giacimento alla destinazione di utilizzo attraverso i metanodotti: in questo modo non rischia di essere disperso nell’ambiente ed i costi per il trasporto vengono praticamente azzerati.

I principali utilizzi del metano

MetanoIl metano viene utilizzato sia nelle industrie che nelle abitazioni private: in queste ultime è impiegato per riscaldare gli ambienti e produrre acqua calda (caldaia a gas) ma anche per cucinare. I fornelli classici, funzionanti a gas, vengono alimentati da questo combustibile. Come abbiamo visto quando abbiamo parlato delle auto a metan, questo combustibile può essere anche sfruttato per alimentare i veicoli a motore, riducendone le emissioni nocive rispetto al petrolio.

Nell’industria invece il metano viene utilizzato come materia prima, per produrre energia elettrica nelle centrali oppure per ottenere energia termica.

L’impatto del metano sull’ambiente

Come abbiamo già anticipato brevemente, questo combustibile fossile è molto meno inquinante rispetto al petrolio e al carbone: a parità di calore prodotto, le sostanze rilasciate dalla combustione di questo gas nell’atmosfera sono l’anidride carbonica e gli ossidi di zolfo. Entrambi però vengono prodotti in quantità decisamente inferiori rispetto agli altri combustibili e bisogna anche sottolineare che questo gas, quando brucia, non produce biossido di zolfo, altamente inquinante. In sostanza quindi il metano non è un gas completamente pulito, ma rispetto alle alternative ad oggi più impiegate è quella meno inquinante.

Come abbiamo già visto, l’anidride carbonica è un gas serra, quindi il metano contribuisce ad inquinare l’ambiente e a peggiorare la situazione del surriscaldamento globale, ma lo fa in misura decisamente ridotta e quindi per il momento è sicuramente da preferire.

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