Fusione e Fissione Nucleare: come funzionano i due fenomeni

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Fissione-Nucleare

Fusione e Fissione nucleare sono due reazioni dell’atomo esattamente opposte, che tuttavia sottostanno allo stesso principio fisico e vengono utilizzare entrambe per produrre energia nucleare. Vediamo più da vicino come avvengono tali reazioni e quali sono le principali differenza tra la fissione e la fusione nucleare. 

Definizione di Fissione Nucleare

La fissione nucleare è la reazione che avviene quando un nucleo pesante viene diviso in due nuclei più leggeri, le cui masse, se sommate, non raggiungono la massa originaria: parte infatti di questa viene sprigionata sotto forma di energia con la fissione nucleare.

Affinchè avvenga una reazione di questo tipo, l’atomo originario deve essere di un materiale adatto alla fissione nucleare ed è per questo che per ottenere questo tipo di energia è indispensabile avere a disposizione due isotopi specifici: l’uranio-235 oppure il plutonio-239. 

Va detto però che gli atomi risultanti dalla fissione nucleare sono altamente instabili e quindi radioattivi: come abbiamo già visto le scorie radioattive possono essere davvero molto pericolose e il famoso incidente avvenuto a Chernobyl ne è stato la dimostrazione più che evidente.

Come e dove avviene la Fissione Nucleare?

La fissione nucleare viene utilizzata per produrre energia nella maggior parte delle centrali nucleari ma non solo: questa reazione viene sfruttata anche per produrre ordigni bellici davvero molto pericolosi e devastanti, come le bombe atomiche. Tralasciando quest’ultimo aspetto, vogliamo sottolineare che di per sè le centrali nucleari non rappresentano una minaccia per l’ambiente: anzi, producono emissioni zero per quanto riguarda i gas serra e quindi sarebbero perfette in termini puramente ambientali. Il grande problema di queste centrali è rappresentato dall’elevato rischio: se dovesse avvenire un incidente, infatti, ne rimarrebbe coinvolta tutta la popolazione locale con conseguenze devastanti per la salute. E’ per questo motivo che le centrali nucleari vengono spesso e volentieri condannate, al punto che nessuno vorrebbe averle all’interno del proprio Paese.  

La Fusione Nucleare: cos’è e perchè è diversa

Bomba-hLa fusione nucleare, come abbiamo anticipato, funziona esattamente all’opposto rispetto alla fissione nucleare e avviene in natura e più precisamente nelle stelle: due nuclei leggeri si fondono e ne formano uno più grande ma di massa minore rispetto alla somma dei primi due. Anche in questo caso, il surplus viene sprigionato sotto forma di energia con una differenza fondamentale per noi: con la fusione nucleare non vengono emesse scorie radioattive e quindi si tratterebbe di un meccanismo del tutto sicuro ed ecologico!

Gli scienziati hanno cercato di riprodurre il fenomeno della fusione nucleare, ma con esiti per il momento non significativi e del tutto sperimentali: sono diversi gli ostacoli da superare, primo tra tutti il fatto che servirebbe una temperatura elevatissima. Per questo motivo gli studiosi stanno studiando un metodo per poter ottenere una fusione nucleare a freddo, ma siamo ancora ad un livello sperimentale.

L’aspetto preoccupante, tuttavia, è un altro: se la fusione nucleare è difficilissima da riprodurre per creare energia, l’uomo è stato comunque in grado di sfruttare questo meccanismo per la produzione di bombe all’idrogeno (le cosiddette bombe H che sono enormemente più devastanti rispetto alla classica bomba atomica.

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