I Gas Serra presenti nell’atmosfera e il loro effetto sull’ambiente

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I gas serra sono quei gas presenti in natura che svolgono un ruolo cruciale per l’esistenza della vita sulla Terra come noi la conosciamo: senza gas serra infatti la temperatura del nostro pianeta sarebbe eccessivamente bassa. Questi gas, responsabili del famoso effetto serra, permettono ai raggi solari di attraversare l’atmosfera: sono infatti trasparenti alla radiazione solare in entrata ma riescono nel contempo a trattenere buona parte della radiazione infrarossa emessa dalla superficie terrestre, dall’atmosfera e dalle nuvole. 

Gas Serra naturali e antropici

I gas serra possono essere presenti naturalmente in natura, oppure prodotti dall’uomo: in quest’ultimo caso si parla di gas serra antropici e sono proprio questi che devono preoccuparci. Se infatti grazie a questi gas la temperatura della Terra raggiunge un equilibrio perfetto, l’emissione di gas serra in quantità massicce da parte delle attività umane tende a incrinare tale equilibrio. Come abbiamo appena accennato infatti, tali gas aumentano la temperatura della Terra: il problema è che le emissioni prodotte dall’uomo sono troppo elevate e questo determina il fenomeno del surriscaldamento globalePer questo motivo il Protocollo di Kyoto regolamenta le emissioni di gas serra da parte di ogni Paese.

I principali gas serra presenti nell’atmosfera

Nell’atmosfera terrestre sono presenti diversi gas serra e quelli più importanti sono di origine sia naturale che antropica: questo significa che sarebbero già presenti in natura, ma l’uomo ne produce una quantità tale da rendere il fenomeno dell’effetto serra preoccupante. Le industrie, i mezzi di trasporto, i combustibili impiegati per il riscaldamento e via dicendo producono un numero troppo elevato di gas serra, determinando un innalzamento delle temperature del Globo.

Il vapore acqueo

Il vapore acqueo è il principale gas responsabile dell’effetto serra: nell’atmosfera terrestre, le molecole di acqua sono in grado di catturare il calore irradiato dalla Terra e di riscaldare la superficie terrestre. Il rimanente calore viene irradiato nello spazio e questo determina un equilibrio perfetto.

L’anidride carbonica

Anidride-carbonicaL’anidride carbonica è indispensabile per la vita e per la fotosintesi clorofilliana, ma allo stesso tempo è uno dei maggiori responsabili dell’effetto serra dopo il vapore acqueo. La CO2 si trova un po’ dappertutto in natura: nell’atmosfera terrestre, negli oceani e in tutto il sistema solare. Purtroppo però le emissioni di CO2 derivanti dai combustibili fossili impiegati dall’uomo sono in continuo aumento e sono acuite dalla deforestazione, sempre per opera dell’uomo. Questo determina quei fenomeni ambientali preoccupanti in un’ottica futura come il surriscaldamento globale…continua a leggere

Il metano

MetanoIl metano è un gas responsabile per circa l’8% dell’effetto serra, ed il suo impiego come combustibile oggi è preferito ad altri come il carbone o il petrolio. Questo perchè, nonostante la combustione del metano determini un’emissione di CO2 e altre sostanze inquinanti, ad oggi risulta comunque il meno impattante dal punto di vista ambientale. Il metano comunque appartiene alla classe degli idrocarburicontinua a leggere

Gli alocarburi

Gli alocarburi sono dei gas serra di origine esclusivamente antropica: questo significa che vengono prodotti e rilasciati nell’atmosfera dall’uomo. La concentrazione di questi gas nell’atmosfera è molto bassa, ma hanno un potenziale di riscaldamento che è di gran lunga superiore rispetto a quello dell’anidride carbonica. Largamente impiegati in passato, in tempi recenti i Paesi del mondo hanno siglato un accordo per ridurne drasticamente la produzione perchè troppo pericolosi per l’equilibrio del nostro Pianeta.

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