Lama: dove vive, perchè sputa e quali sono le differenze con l’alpaca

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19/11/2018

Lama: dove vive, perchè sputa e quali sono le differenze con l’alpaca

Conosciuto come l’animale che sputa, il lama (l.glama) appartiene alla famiglia dei camelidi proprio come il cammello ed il dromedario ma sono poche le caratteristiche che lo accomunano a questi esemplari, anche dal punto di vista prettamente fisico. Il lama infatti è molto più simile agli altri camelidi sudamericani: primo tra tutti l’alpaca con il quale viene spesso e volentieri confuso. Come vedremo però, anche tra lama ed alpaca esistono alcune differenze: minime dal punto di vista estetico ma un po’ più importanti per quanto riguarda il carattere.


Un tempo i lama venivano utilizzati per diversi scopi: come animali da soma e quindi per il trasporto di merci e persone ma anche per la loro carne e la lana, seppur meno pregiata e morbida rispetto a quella degli alpaca. Oggi questi camelidi vengono sempre più spesso impiegati per proteggere il bestiame e tenere lontani eventuali predatori.

Lama: aspetto e caratteristiche

Il lama è un animale di grandi dimensioni e il suo aspetto è molto simile a quello dell’alpaca anche se rispetto a quest’altro camelide è un po’ più grande e ha la testa più allungata. Il suo peso può arrivare a 150 kg ed è per le sue caratteristiche fisiche che sin dall’antichità viene utilizzato come animale da soma. Il lama è in grado di trasportare un carico di quasi 100 Kg e arriva praticamente ovunque, riuscendo a raggiungere altitudini di 5.000 metri! Questo camelide misura al garrese poco più di 1 metro di altezza e le sue orecchie sono a punta, rivolte solitamente verso l’interno. Tutto il corpo è ricoperto da un pelo folto e piuttosto morbido da cui si ricava la lana e può avere colori variabili dal bianco al nero. Alcuni esemplari si presentano ricoperti di macchie rossastre.

Carattere e temperamento

Il lama ha un carattere docile e mansueto, più socievole rispetto a quello dell’alpaca ma comunque piuttosto schivo. E’ molto paziente, abituato ad essere sottomesso: si tratta di un animale da soma ed è molto meno intelligente rispetto al suo cugino alpaca. Quando si sente in pericolo, il lama sputa: questo è la sua arma di difesa ed è proprio questa che sfodera quando si trova in difficoltà o dei predatori cercano di attaccare il bestiame che viene messo a proteggere. Va però precisato che questo camelide non si limita a sputare: può anche emettere delle urla e mordere con i suoi denti triangolari.

Habitat: dove vive il lama?

Lama-dove-viveIl lama è originario del Sudamerica ed è molto diffuso in modo particolare in Perù, dove trova il suo habitat ideale. Si tratta di un animale che vive bene in zone montane o sugli altipiani, dove le temperature sono fresche e può trovare grandi quantità di erbe. Oggi i lama vengono allevati anche in altre parti del mondo perchè si adattano facilmente anche ad habitat diversi dal loro, ma in tutti i casi hanno bisogno di una certa altitudine per vivere bene. Il lama è un animale erbivoro: si nutre di vegetali e ne mangia circa 1 Kg al giorno.

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