Yerba Mate: un infuso ricco di caffeina ma più sano del caffè

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La Yerba Mate è una pianta originaria del Sudamerica e particolarmente diffusa in Cile, Argentina, Brasile, Uruguay e Paraguay. Da questi alberi, che possono raggiungere un’altezza di ben 20 metri, si utilizzano le foglie per preparare l’infuso. Con il termine Yerba Mate si indica solamente la pianta mentre la bevanda, diffusa da sempre in tutto il Sudamerica ma entrata anche nel mercato italiano, si chiama semplicemente Mate. Apprezzato per via delle sue caratteristiche e delle proprietà benefiche, il mate non è altro che un infuso molto simile al té e prepararlo è semplicissimo.

Al giorno d’oggi non è complicato trovare le foglie di yerba mate in erboristeria e con queste si può realizzare la bevanda, semplicemente mettendole in infusione in acqua come si fa per qualsiasi tipo di té. Grazie al suo contenuto di caffeina, il mate può sostituire il nostro caffè ed è proprio quello che avviene nei Paesi Sudamericani, dove questa bevanda viene consumata ogni giorno proprio come noi facciamo con l’espresso. A differenza del caffè però, il mate è più salutare e tra poco vedremo il perchè.

Yerba Mate: la pianta sudamericana

La yerba mate (Ilex paraguariensis) è una pianta sudamericana che come abbiamo accennato può raggiungere altezze davvero elevatissime e appartiene alla famiglia delle Aquifoliacee. Produce dei fiori raggruppati in piccoli mazzi e delle bacche di colore rossastro, ma l’unica parte della pianta che viene utilizzata per realizzare lo yerba mate sono le foglie. Queste vengono raccolte e fatte essiccare, dopodichè vengono tritate e impiegate per realizzare il famoso infuso.

Mate: proprietà, benefici e controindicazioni dell’infuso

Mate-proprietàL’infuso di Yerba Mate è diventato popolare anche in Europa per via delle sue interessanti proprietà benefiche e perchè si presenta come un ottimo sostituto del caffè. Contiene infatti mateina ossia caffeina ed è quindi una bevanda energizzante, ideale per fronteggiare i periodi di maggiore stanchezza fisica e mentale. Si tratta inoltre di un infuso dalle proprietà diuretiche e quindi depurative e grazie al contenuto di polifenoli ha anche un effetto antiossidante. Sembra che il mate contenga anche delle sostanze in grado di debellare le cellule cancerogene in caso di cancro al colon. 

Alcune persone bevono il mate anche per dimagrire, perchè effettivamente questa bevanda ha un elevato potere saziante e contemporaneamente facilita la digestione. E’ quindi ottima per chi deve seguire una dieta dimagrante e potrebbe aiutare a perdere peso più facilmente.

Per quanto riguarda le controindicazioni, queste sono legate al contenuto di caffeina: il mate potrebbe risultare eccitante e quindi provocare nervosismo proprio come il caffè.

Preparazione dell’infuso di Yerba Mate

Yerba-mate-preparazioneL’infuso di yerba mate si può preparare come un normalissimo té, lasciando in infusione le foglie sminuzzate per qualche minuto. Se si vuole seguire la tradizione però si dovrebbero utilizzare degli strumenti specifici ossia il matero (che è un tazza particolare) e la bombilla che è una cannuccia. In questo caso si mettono le foglie direttamente nel matero, si aggiunge l’acqua bollente e dopo qualche minuto si può bere il té direttamente dalla cannuccia, lasciando le foglie all’interno della tazza.

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