Il fiume Zambesi e le spettacolari Cascate Vittoria

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Zambesi

Il fiume Zambesi è il quarto corso d’acqua più lungo del continente africano: con i suoi 2.574 km di lunghezza attraversa diversi stati, tagliando l’Africa meridionale da ovest verso est. Si tratta del fiume più grande che sfocia nell’Oceano Indiano ed è conosciuto soprattutto per le meravigliose cascate che forma durante il suo percorso. Lo Zambesi è un corso d’acqua che rappresenta una grandissima ricchezza per l’Africa meridionale: oltre ad essere una fonte di energia idroelettrica è circondato da un ricco patrimonio faunistico.

Il percorso dello Zambesi

Il fiume Zambesi nasce in Zambia: è qui che si trova la sorgente di questo corso d’acqua, nell’estremità settentrionale dello stato. Da qui, il suo percorso prosegue in Angola e quindi scende seguendo il confine tra Zambia e Zimbawe. Raggiunge quindi il Mozambico, dove sfocia gettandosi nelle acque dell’Oceano Indiano. Il delta dello Zambesi si è ristretto molto in seguito alla costruzione delle due grandi dighe Kariba e Cahora Bassa e oggi occupa una superficie che è la metà di quella originaria.

Le spettacolari cascate dello Zambesi

ZambesiQuesto fiume è particolarmente conosciuto per le spettacolari cascate che forma durante il suo percorso. Le più belle sono sicuramente le cascate Vittoria, famose in tutto il mondo per la loro bellezza naturale. Si trovano nel punto che demarca il confine tra lo Zambia e lo Zimbawe dal punto di vista politico e hanno un’altezza media di 128 metri. Le cascate Vittoria sono così famose da essere considerate le più belle del mondo: sorgono in una gola molto profonda e stretta, che consente di ammirarle dalla sponda opposta. Oltre alle Vittoria, lungo il corso dello Zambesi si formano anche le cascate Ngonye nello Zambia e le cascate Chavuma al confine tra Zambia e Angola.

I boschi di miombo dello Zambesi

Come abbiamo già anticipato, l’area dello Zambesi è caratterizzata da una ricchezza ecologica davvero incredibile. Quelli che sono chiamati i boschi di miombo dello Zambesi non sono altro che una foresta fitta che attraversa l’Africa meridionale proprio nel bacino idrografico del fiume. Si tratta di una delle più ampie ecoregioni del continente africano e proprio in questa zona vivono numerose varietà di animali. Tra i grandi mammiferi che popolano i boschi di miombo troviamo i grandi erbivori come il rinoceronte nero, il bufalo, l’elefante, l’antilope ma anche grandi carnivori come il leone, il leopardo, la iena striata, il ghepardo, il licaone, lo sciacallo striato. In questa maervigliosa ecoregione si trova anche il Parco nazionale del Gombe Stream: una riserva naturale che ospita gli scimpanzè.

I boschi di miombo dello Zambesi rappresentano una ricchezza naturale importantissima per il continente africano. Intorno a questo fiume quindi esiste un’area ricca di biodiversità, che fortunatamente per il momento è ancora intatta.

Una fonte di energia idroelettrica

Come abbiamo già visto parlando di molti altri fiumi, anche lo Zambesi rappresenta un’importante fonte di energia idroelettrica. Le principali stazioni energetiche si trovano presso la diga di Kariba e la diga di Cabora Bassa, ma anche le cascate Vittoria vengono sfruttate in minima parte.

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