Motore a Idrogeno: come funziona e quali sono pregi e difetti per il futuro del settore automobilistico

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Il motore a idrogeno rappresenta senza dubbio un’innovazione significativa, che in un’ottica ecologica permetterebbe di azzerare le emissioni di gas serra provenienti dalle automobili. Come abbiamo già visto quando abbiamo parlato dei combustibili fossili come il petrolio, infatti, una buona fetta dell’inquinamento è prodotto proprio dai mezzi di trasporto alimentati a benzina o diesel. Grazie al motore a idrogeno, invece, il futuro potrebbe cambiare ma sembra che sia ancora presto per una rivoluzione nel settore automobilistico.

Nonostante i numerosi pregi che il motore a idrogeno porterebbe sul bilancio dell’inquinamento, bisogna riconoscere ed accettare che le auto ad idrogeno hanno ancora diversi limiti. Vediamo quindi quali sono i passi avanti che sono stati compiuti e quali svantaggi bisogna superare prima della svolta definitiva.

Come funziona un motore a idrogeno

Un motore a idrogeno è composto dalle cosiddette fuel cell, ossia celle a combustibile che ricevono due flussi in entrata: dal polo negativo l’idrogeno e dal polo positivo l’ossigeno. Il catalizzatore contenuto nel motore a idrogeno provoca la separazione degli elettroni dal nucleo e questa reazione a sua volta sprigiona energia elettrica. Gli elettroni si spostano verso il polo positivo e si uniscono agli atomi di ossigeno, che ricevono una carica negativa. L’unione dell’idrogeno con l’ossigeno dà vita ad una reazione chimica il cui prodotto finale è acqua ed è proprio vapore acqueo quello che viene immesso nell’atmosfera dalle auto ad idrogeno.

Perchè il motore a idrogeno inquina di meno

Motore-a-idrogenoLe auto a idrogeno saranno il futuro del nostro settore automobilistico, o almeno c’è da augurarsi questo perchè rappresentano la soluzione al problema dell’inquinamento e dei gas serra. Se infatti la combustione del petrolio o del metano, in misure differenti, produce comunque anidride carbonica, quella dell’idrogeno ha come unico scarto il vapore acqueo. E’ quindi evidente che un’auto che libera gas serra nell’aria è più inquinante di un veicolo che al contrario sprigiona solamente vapore acqueo, per nulla inquinante!

Inoltre bisogna ricordare che anche la produzione dell’idrogeno risulta meno impattante sull’ambiente perchè libera un quantitativo di gas serra nettamente inferiore. Ecco perchè le auto a idrogeno saranno il futuro del settore automobilistico: prima di tutto perchè funzionano con motori “ecologici” e in secondo luogo perchè il petrolio è destinato ad esaurirsi molto velocemente. I motori a idrogeno possono sfruttare le fonti rinnovabili: il processo è lungo e dispendioso, ma la strada si accorcia ogni giorno di più.

I limiti delle auto a idrogeno

Come abbiamo già visto quando abbiamo parlato delle auto ibride, il maggior problema alla diffusione del motore a idrogeno nelle automobili è rappresentato dall’assenza delle stazioni di rifornimento. Naturalmente, se non ci sono sufficienti punti di rifornimento è difficile che la vendita delle auto a idrogeno possa decollare e attualmente in Italia ce ne sono davvero pochissime! Le previsioni sono però positive: le stazioni di servizio dotate anche dell’idrogeno sono destinate ad aumentare ma dobbiamo attendere ancora un po’.

Un altro limite delle auto a idrogeno è rappresentato dal loro attuale costo, ancora proibitivo. Si tratta di un limite però apparente, perchè anche in questo caso sarà il tempo a risolverlo: anche le auto ibride inizialmente costavano troppo, ma con il passare degli anni lo sviluppo tecnologico permetterà di ridurre anche i costi.

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