Leishmaniosi in cane e gatto: sintomi iniziali, cura e trattamenti utili

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Leishmaniosi

La leishmaniosi è una malattia che può colpire sia gli animali domestici come cani e gatti sia l’uomo. E’ causata da un parassita, chiamato leishmania appunto, che viene veicolato da un insetto ormai diffuso anche in Italia ossia il pappatacio. Si tratta di una malattia piuttosto subdola, che non sempre si presenta con sintomi evidenti ma che non si può curare in modo definitivo. Sebbene siano rari i casi di morte acuta, la leishmaniosi assume forme croniche e si può manifestare con sintomi via via più gravi e debilitanti. 

Riconoscere questa malattia nei nostri amici animali non è sempre facilissimo: in alcuni casi colpisce prevalentemente la pelle ma non è sempre così. A volte la leishmaniosi intacca gli organi interni, provocando soprattutto insufficienza renale.

Leishmaniosi del cane e del gatto: sintomi

LeishmaniosiCome capire se il nostro amico a 4 zampe è stato infettato da questo parassita ed è quindi malato di leishmaniosi? Come abbiamo accennato, i sintomi non sono sempre di facile interpretazione, anche perchè dipendono dalla risposta immunitaria del cane o del gatto. Tra le manifestazioni più comuni di questa patologia troviamo le seguenti, ma ricordiamo che non sempre sono presenti tutte insieme:

  • Dermatite esfoliativa (sembra che sulla pelle si formi della forfora secca);
  • Ulcere sanguinanti sulle orecchie, con perdita di pelo;
  • Alopecia, specialmente sulle zampe, sul dorso e intorno agli occhi;
  • Perdita di peso;
  • Sangue dal naso;
  • Lesioni agli occhi.

Questi sono i sintomi più comuni che possiamo notare subito, ma come abbiamo detto con il progredire della malattia si manifestano anche problemi legati ai reni, che tendono a peggiorare con il passare del tempo. I sintomi di un’insufficienza renale sono i seguenti:

  • Inappetenza e perdita di peso;
  • Vomito;
  • Diarrea;
  • Urina più abbondante e frequente del normale;
  • Sete molto frequente.

Leishmaniosi canina: si può trasmettere all’uomo?

Una domanda che viene posta di frequente è se questa malattia possa essere trasmessa dall’animale all’uomo. Fortunatamente, la leishmaniosi non è contagiosa quindi noi non la possiamo prendere dal nostro amico a 4 zampe: possiamo tranquillamente coccolarlo perchè non corriamo alcun rischio. Se tuttavia il nostro cane è affetto da leishmaniosi dobbiamo prestare una certa attenzione: significa infatti che ci sono pappataci infetti che circolano nella nostra zona e questi insetti possono trasmettere la malattia anche a noi.

Leishmanioni del cane: si può possibile guarire?

Questa patologia purtroppo non si può curare nel cane: il parassita rimane latente nell’organismo e tende anche a sviluppare una certa resistenza alle terapie. Il problema più grande della leishmaniosi è che ad oggi non esistono cure che siano di facile somministrazione e l’unica terapia valida è anche piuttosto costosa. Non possiamo sperare in una guarigione completa, ma piuttosto in una remissione dei sintomi e quindi in un miglioramento delle condizioni di salute del nostro cane. E’ importante ricordare però che la leishmaniosi è una malattia che presenta di frequente delle recidive: anche se quindi il cane sembra guarito, non è detto che non si ripresentino gli stessi sintomi dovuti al fatto che il parassita non è stato completamente debellato.

Purtroppo, quando la malattia si ripresenta, risulta sempre più resistente alle terapie ed è quindi sempre più difficile da tenere sotto controllo. La miglior arma contro la leishmaniosi è quindi la prevenzione: in commercio esistono diversi prodotti (collari, spray, ecc.) studiati apposta per tenere lontani pappataci, pulci e zecche.

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